Pirms 45 gadiem - 1976. gada pavasarī - Helmuts Balderis kļuva par pirmo Latvijas hokejistu, kurš piedalījās pasaules čempionātā PSRS izlases rindās. Debitants guva 3 vārtus, veica 7 rezultatīvas piespēles un bija ceturtais rezultatīvākais komandā, taču par pasaules čempionu vēl nekļuva - mājup tika pārvesta sudraba medaļa. Pēc gada - bronza, taču Balderis tika atzīts par labāko uzbrucēju. Ar trešo piegājienu - 1978. gadā - Balderis kļuva par pirmo Latvijas hokejistu, kurš ieguva pasaules čempiona titulu. Toreiz Prāgā izšķirīgajā spēlē par pirmo vietu ar Čehoslovakijas izlasi tieši Balderis guva pirmos vārtus (izspraucās starp diviem aizsargiem un apspēlēja leģendāro vārtsargu Jirži Holečeku) PSRS izlases labā un ielika pamatus nepieciešamajai uzvarai ar divu vārtu pārsvaru. 1989. un 1990. gadā par pasaules čempionu kļuva vārtsargs Artūrs Irbe, kurš 1990. gadā tika atzīts par turnīra labāko vārtsargu. Mums varēja būt arī trīs pasaules čempioni hokejā, turklāt pirmais varēja būt jau vairākus gadus pirms Baldera un Irbes...

ABONENTIEM ABONENTIEM

Iespējams - arī viņu tad atzītu par labāko vārtsargu... Iespējams, kopā ar viņu toreiz - 1954. gadā - par pasaules čempionu PSRS izlases sastāvā būtu kļuvis vēl viens Latvijas hokejists - aizsargs Roberts Šūlmanis. Ja par Šūlmani daži tā laika spēlētāji nebija tik pārliecināti, jo toreiz komandās bija tikai četri aizsargi, taču par Mellupu nešaubījās neviens - pārējie vārtsargi no viņa krietni atpalika. Taču mēs nekad neuzzināsim, kā varēja notikt. Viņi abi bija tajā lidmašīnā...

1950. gada 7. janvārī pie Koļcovas lidostas netālu no toreizējās Sverdlovskas un tagadējās Jekaterinburgas avāriju piedzīvoja Li-2 lidmašīna jeb "Duglass", kurā atradās Maskavas VVS hokeja komanda. Bojā gāja visi - desmit hokejisti, spēlējošais treneris, ārsts un masieris, kā arī seši lidmašīnas apkalpes locekļi.

Starp hokejistiem bija arī divi no tā laika labākajiem Latvijas hokeja meistariem - aizsargs Roberts Šūlmanis un tā laika labākais PSRS vārtsargs Harijs Mellups.

Tieši Harijam daudzi paredzēja lielus panākumus, viņš jau bija paspējis iegūt starptautisku atzinību, kaut gan PSRS izlase hokejā tad vēl nebija izveidota, taču viņa lidojums - gan tiešā, gan karjeras nozīmē - aprāvās 7. janvāra vēlā vakarā tālu no dzimtajām mājām Urālos...